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Corail contre Diamants. De la Méditerranée à l’océan Indien au XVIIIe siècle.

Francesca TRIVELLATO, Corail contre Diamants. De la Méditerranée à l’océan Indien au XVIIIe siècle, Paris, Éditions du Seuil, 2016, 564 p. (« L’Univers Historique »). [Trad. par Guillaume CALAFAT, Préface de Romain BERTRAND]

Il s’agit de la traduction française d’un ouvrage remarqué : The Familiarity of Strangers : The Sephardic Diaspora, Livorno, and Cross-Cultural Trade in the Early Modern Period, New Haven, Yale University Press, 2009.

Présentation de l’éditeur :
Entre le milieu du XVIIe siècle et le milieu du XVIIIe siècle, un vaste réseau d’échanges relie le port toscan de Livourne, l’un des principaux centres de redistribution du corail méditerranéen, à Goa d’où sont exportés des diamants bruts provenant du monde indien. Ce commerce interculturel à grande distance est animé par la communauté des marchands juifs actifs à Londres, Amsterdam, mais aussi et surtout à Livourne, capitale méconnue de la diaspora sépharade. Il repose sur des relations de marché où la sécurité des échanges n’est pas nécessairement garantie par des institutions étatiques, mais par un ensemble de règles et d’accords informels assurant une confiance réciproque. Or comment et sur quoi des Juifs sépharades de Livourne, des Hindous de Goa membres de la caste des Saraswat, des Italiens catholiques de Lisbonne peuvent-ils s’entendre ? Telle est la question qui anime l’intrigue du livre de Francesca Trivellato, à travers l’étude des réseaux de la société commerciale Ergas & Silvera. Cette historienne de grand renom travaille à réconcilier microstoria d’inspiration italienne et histoire globale. Ou, plus précisément, à mener une " histoire globale à échelle réduite ". Celle-ci plonge le lecteur dans la familiarité d’un groupe humain scruté de si près que sont restituées la saveur et la densité d’une expérience humaine singulière, tout en ménageant, par la description de la complexité des contextes sociaux mais aussi par le recours permanent à l’histoire comparée avec d’autres diasporas et réseaux marchands, un continuel effet d’étrangeté. S’il vaut évidemment pour l’audace de sa proposition méthodologique, le livre peut également se lire à différents niveaux - depuis le détail d’une saga familiale jusqu’aux horizons élargis du grand commerce mondial. 

Francesca Trivellato est professeur d’histoire économique et sociale de la Méditerranée moderne à l’université de Yale. Corail contre diamants a été couronné à sa publication aux Etats-Unis par le Prix 2010 Leo Gershoy de l’American Historical Association et le Jordan Schnitzer Book Award de l’Association of Jewish Studies.

Traduit par : Guillaume Calafat, maître de conférences à l’université Paris 1-Panthéon-Sorbonne. Ses recherches portent sur la régulation du commerce et de la navigation en Méditerranée à l’époque moderne.

Préface de : Romain Bertrand, directeur de recherche au Centre d’études et de recherches internationales (CERI), est notamment l’auteur, au Seuil, de L’Histoire à parts égales (2011, " Points Histoire ", 2014 ; Grand Prix des Rendez-vous de l’histoire de Blois 2012) et de Le Long Remords de la Conquête (2015).

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