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Les archives du monde – Quand Napoléon confisqua l’histoire

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Couverture de l'ouvrage

Fiche de l’ouvrage sur le site de l’éditeur.

Maria Pia Donato, traduit par Carole Walter, Paris, Presses universitaires de France, octobre 2020, 276 pages. Traduction de l’ouvrage L’archivio del mondo – Quando Napoleone confiscò la storia (Rome, Editori Laterza, 2019).

Écouter le podcast de Paroles d’histoire à propos de cet ouvrage.

En 1809, avec un empire plus étendu que jamais, Napoléon s’empara des archives du Saint-Empire romain germanique dissous et de celles de la papauté. C’est alors que fut conçue l’idée de rassembler les fonds historiques les plus précieux provenant des territoires annexés et des pays satellites : une « vaste collection européenne de documents » comme on n’en avait jamais vu.

Des dizaines de fonctionnaires, d’hommes de lettres, de gendarmes, de simples ouvriers furent mobilisés pour la conquête des témoignages écrits de la civilisation occidentale, dans ce qui devint une guerre de la mémoire entre les États et les cités emportés par la vague française et un empire qui avait transformé l’universalisme armé de la Révolution en pure et simple domination. Au fil des années furent amassés dans le Palais des archives à Paris, l’hôtel de Soubise, des centaines de milliers de parchemins, liasses et registres en provenance de Rome, d’Espagne, des Flandres, de Vienne et de Turin. Cet ouvrage reconstruit les origines politiques et intellectuelles, l’organisation, les difficultés, les répercussions de ce projet de constitution des archives du monde, qui bouleversa le rapport de toute une époque au passé.

Publié le 20 octobre 2020, mis a jour le mardi 17 novembre 2020

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